Un ancien combattant âgé de 98 ans reçoit une visite surprise

George Sweanor, a retired 98-year-old World War II veteran during a visit from members of 419 Tactical Fighter (Training) Squadron.
À Colorado Springs, où il demeure, George Sweanor, 98 ans, chef d’escadron à la retraite de l’Aviation royale canadienne et ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, a reçu la visite surprise de membres du 419e Escadron d’entraînement à l’appui tactique après l’une de leurs missions d’entraînement à El Centro, en Californie. Photo : Affaires publiques, NORAD et USNORTHCOM

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Un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, membre retraité de l’Aviation royale canadienne et ancien prisonnier de guerre âgé de 98 ans, a reçu une visite surprise à la fin février.

Le 23 février, à la suite d’une mission d’entraînement à El Centro, en Californie, des membres du 419e Escadron d’entraînement à l’appui tactique ont rencontré George Sweanor, chef d’escadron de l’ARC à la retraite, à l’aéroport de Colorado Springs. M. Sweanor est l’un des membres fondateurs de l’escadron, qui a été mis sur pied en 1941, au Royaume-Uni, en tant que troisième escadron de bombardiers outre-mer de l’ARC.

Les membres du 419e Escadron et M. Sweanor ont discuté pendant plus d’une heure, alors que ce dernier se remémorait le temps qu’il a passé au sein de l’escadron et l’expérience qu’il a vécue pendant la Seconde Guerre mondiale.

« C’était un honneur pour nous de rencontrer un ancien combattant si remarquable et un membre fondateur du 419e Escadron », explique le major Ryan Kastrukoff, commandant adjoint.

Pendant la guerre, M. Sweanor a servi au sein du 419e Escadron au Royaume-Uni. En 1942, il a été capturé après avoir volé au-dessus d’un territoire ennemi, et il a par la suite été fait prisonnier de guerre pendant 800 jours. En 1944, il a pris part à une audacieuse évasion du camp Stalag Luft III à Zagan, en Pologne, où il a fait le guet pendant l’excavation du tunnel d’évacuation surnommé « Harry ». Cet évènement a été immortalisé dans le film La grande évasion, sorti en 1963.

Après la guerre, M. Sweanor a poursuivi son service au sein de l’ARC. Il a fait partie du groupe qui a inauguré la base de Cheyenne Mountain, ancien emplacement du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD), qui célèbre son 60e anniversaire cette année.

M. Sweanor a finalement été affecté à Colorado Springs, où il a pris sa retraite des forces armées et a commencé à enseigner à l’école secondaire Mitchell High School. Il a également été l’un des fondateurs de la 971eEscadre de l’Association de l’ARC à Colorado Springs. Il assiste régulièrement à des évènements en tant qu’invité spécial, aux côtés d’autres membres des Forces armées canadiennes affectés au NORAD.

Au cours de leur visite, les membres du 419e Escadron ont offert à M. Sweanor un livre soulignant le 75e anniversaire de l’escadron ainsi que deux écussons de l’escadron, dont l’un qui porte son nom.

M. Sweanor a écrit un livre et il continue de publier sur son blogue, Ye Olde, Inquisitive, Scribe (en anglais seulement).

Note : De 1941 à 1945, le 419e Escadron d’entraînement à l’appui tactique actuel portait le nom de 419e Escadron de l’Aviation royale canadienne.

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  • George Sweanor, a retired 98-year-old World War II veteran during a visit from members of 419 Tactical Fighter (Training) Squadron.

  • À Colorado Springs, où il demeure, George Sweanor, 98 ans, chef d’escadron à la retraite de l’Aviation royale canadienne et ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, a reçu la visite surprise de membres du 419e Escadron d’entraînement à l’appui tactique après l’une de leurs missions d’entraînement à El Centro, en Californie. Photo : Affaires publiques, NORAD et USNORTHCOMÀ Colorado Springs, où il demeure, George Sweanor, 98 ans, chef d’escadron à la retraite de l’Aviation royale canadienne et ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, a reçu la visite surprise de membres du 419e Escadron d’entraînement à l’appui tactique après l’une de leurs missions d’entraînement à El Centro, en Californie. Photo : Affaires publiques, NORAD et USNORTHCOM
  • George Sweanor, a retired 98-year-old World War II veteran during a visit from members of 419 Tactical Fighter (Training) Squadron.

  • M. Sweanor est l’un des membres fondateurs de l’escadron, qui a été mis sur pied en 1941, au Royaume-Uni, en tant que troisième escadron de bombardiers outre-mer de l’ARC. En arrière-plan, on voit l’un des sept avions à réaction CT-155 Hawk pilotés par l’escadron, celui-ci affichant un schéma de couleurs de la Seconde Guerre mondiale. Photo : Affaires publiques, NORAD et USNORTHCOMM. Sweanor est l’un des membres fondateurs de l’escadron, qui a été mis sur pied en 1941, au Royaume-Uni, en tant que troisième escadron de bombardiers outre-mer de l’ARC. En arrière-plan, on voit l’un des sept avions à réaction CT-155 Hawk pilotés par l’escadron, celui-ci affichant un schéma de couleurs de la Seconde Guerre mondiale. Photo : Affaires publiques, NORAD et USNORTHCOM



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